El oculto y oscuro rostro de la colonización – 2

Las características del comercio de esclavos con las »colonias españolas de América explican la complejidad del componente negro cubano. El primer aspecto a destacar es que estos africanos no constituían una unidad cultural sino más bien un…. mosaico de etnias, a veces hostiles entre sí, y que habían desarrollado tradicio¬nes, hábitos, costumbres, religiones e idiomas diferentes. Como España no ejerció directamente el comercio de esclavos africanos sino que, mediante el otorgamiento de licencias primero y asientos después, autorizó a extranjeros -portugueses prime¬ro y holandeses, franceses e ingleses, entre otros, con posterioridad- a introducirlos en sus colonias, éstos procedían de diferentes lugares. Ésta es la causa de la diver¬sidad de origen de los negros de Cuba. Como contrapeso a lo anterior, los africanos traídos a Cuba, en su mayoría, pertenecían a un área geográfica específica: el litoral del Africa occidental desde la zona subsahariana hasta el sur de Angola. En estos primeros tiempos, la mayoría fue extraída de la región de la Alta Guinea, entre el río Senegal y el Cabo de Palmas. Si por un lado existía diversidad, por otro estas culturas tenían un fondo común que le daba cierta unidad.
El África occidental subsahariana, en la época inicial del comercio de escla-vos con América, presentaba ya estructuras sociales y políticas complejas. En el siglo xi, había surgido el imperio de Ghana -que recibió el nombre del título de su rey- y llegó a contar con un ejército de 200 000 hombres y más de 100 000 millas cuadradas. En el siglo xin este imperio se derrumbó al impacto de los Susú y, alrededor de 1230, los Mandingas, después de derrotar a los Susú, establecie¬ron el reino de Mali. A mediados del siglo xv, éste se desmembró y surgió el nuevo imperio de Songhai con un carácter multiétnico. Por entonces era un pueblo islámico, y su capital Timbuctú devino importante centro comercial. Un geógrafo hispano-árabe, León Africano, que lo visita en 1513, justo cuando Velázquez iniciaba la colonización de Cuba, lo describe como un reino muy ade-lantado. El imperio Songhai se derrumbó a fines del siglo xvi, cuando su ejército fue derrotado por las fuerzas marroquíes del eunuco español Judar Pachá y el territorio quedó dividido en varios reinos menores. En la zona de la costa de Guinea surge otro poderoso reino, el de Bono, alrededor de 1400. Para el siglo xi, en el suroeste de Nigeria, se establecieron los Yorubas divididos en dos ramas: la Oyó y la Ifé.

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