La crisis del reformismo liberal -2

Tanto la exclusion de los cubanos de los derechos politicos, como la negati- va del poder colonial y de la clase dominante a tener en cuenta las aspiraciones sociales de los negros y mulatos libres -estamento segregado-, asi como de los esclavos -clase oprimida- alimentaron la latente inconformidad social y politica, presta a estallar en cualquier situation que le sirviera de detonante.
Por estos anos comenzaron a introducirse en la Isla, e incluso a difundirse entre los esclavos, noticias relacionadas con la abolicion de la esclavitud. Pero no fue hasta 1840 que las presiones inglesas sobre Cuba alcanzaron el caracter de una verdadera ofensiva. En esos momentos el regente del Reino en Espana, Baldomero Espartero, de filiation probritanica, nombraba como capitan general de la Isla a Geronimo Valdes, considerado como simpatizante de la abolicion. Por otra parte, las autoridades britanicas, a proposition de la Sociedad Abolicionista inglesa, designaron como consul y superintendente de libertos en la isla de Cuba al connotado abolicionista David Turnbull. El segundo de estos cargos le permi- tfa mantener una relation directa con los esclavos y moverse activamente entre los libertos y “emancipados”.
Turnbull intentaba lograr dos objetivos esenciales: promover la elimination de la trata y crear las condiciones para dar la libertad a los esclavos introducidos despues de 1820, fecha en que oficialmente se habia abolido el trafico de escla-vos. Con ambas medidas la esclavitud en Cuba llegarfa a su fin de modo brusco, no como habfa pasado en Las Antillas inglesas, debido a que aqui no existfa con anterioridad ningun plan de abolicion y, la mayorfa de los esclavos existentes en esa fecha, habfan sido introducidos despues de 1820.
Las protestas de los duenos de ingenios y las abiertas amenazas que estos formularon sobre la posibilidad de unirse a los Estados Unidos, presionaron para que tales medidas no se hiciesen efectivas. El capitan general acuso al consul britanico de haber promovido las insurrecciones de esclavos. En La Habana fue- ron detenidos varios blancos abolicionistas e independentistas y el negro libre Jose Miguel Mitchell acusados de promover sublevaciones en los campos y ciu- dades del occidente de la Isla. Ante la insistencia del gobiemo espanol y gracias a la cafda de lord Palmerston, una de las figuras mas notables del abolicionismo ingles y su sustitucion por lord Aberdeen, mucho mas moderado, el consul fue removido de su puesto. El 8 de junio de 1842, sah’a de Cuba. Pero Turnbull no se dio por vencido. En Nassau, Bahamas, organizo una expedition con varios negros libres ingleses y regreso a Cuba el 16 de octubre del mismo ano. El capitan general ordeno su detention al llegar a Holguin. El fusilamiento de los negros
que lo acompanaban, su expulsion de la Isla y la notificacion de que le estaba terminantemente prohibido regresar, parecfan haber puesto fin a las actividades gde David Turnbull en Cuba.
Resulta evidente que el c6nsul ingles incentivo la situacion de descontento que existfa en la Isla y llama la atencion que todas las zonas donde se produjeron alzamientos masivos estuvieron, en una u otra forma, en contacto con el agente ingles. Este utilizo el talento organizativo, la posicion abolicionista y el embrio- nario espfritu revolucionario de los “libres de color” para crear una situacion verdaderamente insurreccional.

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